Les pilotes

Ikujiro Takai

Brillant pilote japonais, Ikujiro Takai sera aussi un excellent metteur au point des YZR500 d'usine.

Né un 1er février 1947, le Japonais Ikujiro Takai fait ses débuts en course sur route que 19 ans plus tard. Doué, il gagne son premier titre de Champion du Japon en catégorie 125 cm3 en 1968. A partir de 1971, sous contrat avec Yamaha, il dispute et remporte plusieurs épreuves internationales, tel que le GP de Macau en 1972. C’est à partir de cette période que bon nombre d’observateurs l’imaginent comme le nouveau  Hideo Kanaya. Il intègre le prestigieux Yamaha Factory Team en 1974 et gagne le championnat All Japan F750 sur une TZ350. L’année suivante, il est au départ des Grands Prix, et lutte contre Giacomo Agostini et Hideo Kanaya. En 1975, il termine à la seconde place du GP de France 250 sur sa YZR250 0W17.

Mesurant 1,60m, Takai parvient cependant à maîtriser les monstrueuses 500 et 750 cm3 de cette époque, preuve en est qu’il décroche un nouveau titre de Champion du Japon 750 (All Japan Expert Class) cette même année. Le “Little Giant“  se montre également très pointu dans le rôle de metteur au point et l’YZR500 profitera grandement de son expérience. Ce travail sera particulièrement profitable à Kenny Roberts dans la quête de sa troisième couronne. Ikujiro Takai décède de façon tragique le 12 mai 1982 alors qu’il teste l’YZR500 0W61, motorisé par le premier V4 de Grand Prix de la marque. Peu de temps après cette victoire, Kenny Roberts remporte le GP d’Espagne sur cette même moto d’usine et lui dédie sa victoire.

 

Palmarès
Année Résultats
1968 Vainqueur du All Japan Championship 125
1974Vainqueur du All Japan F750 (Yamaha TZ350)
1975

2e du GP de France 250 (Yamaha YZR250 0W17)

15e du Championnat du monde 250

1979

8e du GP500 de Suède (Yamaha YZR500 0W45)

39e du Championnat du monde 500

1981 21e du Championnat du monde 500 (Yamaha YZR500 0W54)



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