Les pilotes

Jon Ekerold

Sur une TZ350 privée, le Sud-Africain réalise l'exploit de décrocher un titre de Champion du monde 350 en 1980.

Né le 8 octobre 1946 à Johannesburg en Afrique du Sud, Jon Ekerold  aurait pu se diriger vers une carrière de pilote automobile, incité par son oncle qui pratiquait déjà ce sport. Plus intéressé par la compétition moto, il y débutera pourtant assez tard, à l’âge de 21 ans. En 1972, il sort vainqueur d’une course internationale aux dépends de Barry Sheene et deux plus tard gagne un titre national 350. Dès sa première saison en Championnat du monde de vitesse, en 1975, le Sud-Africain est au guidon d’une Yamaha 350 cm3. Il se rend d’un circuit à l’autre, seul, et effectue l’entretien de ses machines sans aide extérieure. Il court en catégories 250 cm3 et 350 cm3 jusqu’en 1979, avant de se concentrer sur cette dernière. Au cours de ces années, il reçoit l’appui de fameux préparateurs, tels que Helmut Fath et Harald Bartol, mais s’il ne chute pas souvent, doit cependant composer avec des pépins physiques ou un stress trop important. En 1980, il roule pour un team privé au guidon d’une Yamaha TZ350 équipée d’un châssis Bimota et marque des points à chaque épreuve.  Trois victoires et des résultats constants vont lui permettre de battre le pilote d’usine Kawasaki allemand Anton Mang.

Lors du GP de l'Allemagne de l'Ouest 1980, Jon Erekold et Anton Mang sont encore à égalité de points à la veille de la dernière course de la saison, disputée au Nurburgring. Mais « The privateer »  s'impose à un rythme impressionnant, battant de 14 secondes l'ancien record du circuit, avec un temps plus rapide que celui de la pole 500 cm3 signé par Kenny Roberts. L’année suivante, il termine vice-champion du monde sur la même moto, monte en catégorie 500 cm3 sur une Cagiva, mais sans connaître le succès. Il raccroche alors le cuir, crée une concession Yamaha en Afrique du Sud puis se lance dans l’élevage de chevaux de course. En 1994, Jon quitte son pays natal pour s’installer en Allemagne. Son fils Stefan, est aujourd’hui un pilote espoir du motocross allemand.

Palmarès

Année Résultats
1974Champion d'Afrique du Sud 350
197516e du Championnat du monde 350 (Yamaha TZ350)
1976

15e du Championnat du monde 250 (Yamaha TZ250)

30e du Championnat du monde 350 (Yamaha TZ350)

29e du Championnat du monde 500 (Yamaha TZ500)

1977

9e du Championnat du monde 250 (Yamaha TZ250) - 1 victoire

3e du Championnat du monde 350 (Yamaha TZ350)

1978

9e du Championnat du monde 250 (Yamaha TZ250)

4e du Championnat du monde 350 (Yamaha TZ350)

1979

22e du Championnat du monde 250 (Yamaha TZ250)

8e du Championnat du monde 350 (Yamaha TZ350) - 1 victoire

1980 Champion du monde 350 (Bimota - Yamaha TZ350) - 3 victoires
1981Vice-champion du monde 350 (Bimota - Yamaha TZ350) - 2 victoires
198228e du Championnat du monde 500



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