Les pilotes

Mike Baldwin

Mike Baldwin termine 4e du Championnat du monde 500 en 1986 sur Yamaha YZR500.

Mike Baldwin naît à Pasadena, en Californie, le 15 janvier 1955 et c’est seulement à l’âge de 14 ans qu’il réalise ses premiers tours de roue en moto. Deux ans plus tard, alors qu’il assiste à une course de club à Long Island, New York, il décide d’y participer sans aucune préparation : il fixe les numéros de course sur sa machine du moment, prend le départ et termine… 5e. Son intérêt pour la compétition va aller croissant. Il est en dernière année de lycée lorsqu’il dispute quelques compétitions au Canada sur des Yamaha TZ. Il remporte à cette occasion une épreuve en catégorie 250, devant Steve Baker, alors officiel de la marque.

Au milieu des années 70, Baker roule sur diverses machines européennes en endurance et poursuit son apprentissage dans les courses de club : le même week-end, on le compte parfois dans 9 catégories distinctes.  En 1976, Baldwin est l’un des compétiteurs les plus en vue du championnat AMA 250 mais il se distingue aussi en AMA Superbike, vainqueur de la manche courue à Loudon, dans le New Hampshire.

Baldwin dispute le fameux championnat AMA Formula 1 sur sa Yamaha TZ750 en 1978 et surprend tous les pronostiqueurs en terminant 3e à Laguna Seca, derrière les pilotes de Grand Prix Kenny Roberts et Steve Baker.  En septembre, il fait de nouveau sensation en remportant avec 40s d’avance sur Kenny Roberts la manche canadienne du Championnat du monde Formula 750. Cette même année, il remporte les 8h de Suzuka en duo avec Wes Cooley. Il rééditera ce succès dans la fameuse épreuve japonaise en 1981 avec David Aldana et en 1984 aux côtés de Fred Merkel.

Baldwin remportera 5 fois le championnat américain Formula One, un record inégalé et inégalable depuis l’arrêt de la catégorie en 1986, auteur de 27 victoires dans cette catégorie et celle du Superbike outre-Atlantique.

De 1979 à 1988, Mike dispute le Championnat du monde de vitesse 500 cm3 et obtient son meilleur résultat en 1986, sur une Yamaha YZR500 dans l’équipe managée par Kenny Roberts. Des blessures ne lui permettront pas d’améliorer se résultat les années suivantes et c’est en 1989 qu’il tire sa révérence, non sans avoir terminé sur le podium de la manche française du Championnat du monde Superbike. En 2001, Mike Baldwin est intégré au prestigieux AMA Motorcycle Hall of Fame.

 

Palmarès
Année Résultats
1978

Champion AMA Formula 1

Vainqueur des 8H de Suzuka

197913e du Championnat du monde 500
1981Vainqueur des 8H de Suzuka
1982Champion AMA Formula 1
1983Champion AMA Formula 1
1984

Champion AMA Formula 1

Vainqueur des 8H de Suzuka

1985

Champion AMA Formula 1

18e du Championnat du monde 500

1986 4e du Championnat du monde 500 (Yamaha YZR500 0W81)
1987
18e du Championnat du monde 500 (Yamaha YZR500 0W86)
1988 19e du Championnat du monde 500
Merci d’avoir lu cet article.
Il a été partagé directement sur votre compte Facebook.
Vous pouvez le supprimer en cliquant ici
Modifier l’article
 

Galerie d'images

YZF-R1 Superbike (2017) YZF-R1 Superbike (2017) YZF-R1 Superbike (2017) YZF-R1 Superbike (2017)

RETROUVEZ YAMAHA MOTOR FRANCE SUR…