Compétitions tout terrain

Paris - Dakar 1979

Départ du premier Paris-Alger-Dakar en 1979 au Trocadéro.
Cette première édition du Dakar, qui deviendra le plus célèbre des rallyes raids, porte le nom de Paris-Alger-Dakar. Le classement général ne différencie pas les autos et les motos. Sonauto Yamaha est présent sur ce rallye avec des pilotes expérimentés comme Gilles Comte (deuxième du Côte d’Ivoire-Côte d’Azur 1976 et vainqueur du rallye Abidjan-Nice 1977), Christian Rayer, Cyril Neveu, Rudy Potisek et Jean-Claude Olivier, tous au guidon de XT500 préparées. Le rallye démarre de la meilleure façon qui soit. Vainqueur de la première étape, Christian Rayer se positionne comme un des favoris tandis que ses coéquipiers occupent les avant-postes. Rapidement, l'Histoire du Dakar va s'écrire au travers des nombreuses épopées vécus par ses concurents. Dans l’étape Agadez-Tahoua, Jean-Claude Olivier tombe, se casse un poignet, repart puis gagne.
XT500 Paris Dakar (1979)
XT500 engagée au Dakar 1979.

Lors de cette chute est impliqué un Range Rover, conduit par Neveu, le futur vainqueur. JCO repart et gagne l’étape, mais ne pourra continuer l’épreuve, la douleur étant trop forte. D'autres faits exceptionnels et décisions arbitraires prises par l’organisateur laissent également leur empreinte. Lors de l’étape qui se termine à Nioro du Sahel, seul Philippe Vassard déjoue les pièges du fesh-fesh et termine dans le temps imparti. Mais Thierry Sabine, l’organisateur, décide d'augmenter le temps alloué. Vassard perd la course, mais termine sur le podium aux côtés de deux pilotes Yamaha, Cyril Neveu et Gilles Comte. Avec la victoire au général de Cyril Neveu, la deuxième place de Gilles Comte et les huitième et douzième places de Rayer et Auriol, la Yamaha XT500, qui a remporté aussi six des quatorze étapes du rallye, débute en fanfare sa carrière en rallye raid. Ce 14 janvier 1979, sur 170 partants, 74 sont à l’arrivée.

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