Compétitions tout terrain

Persson au Touquet (1987)

Sur l'inédite YZM500, le Suédois Leif Persson gagne le Touquet 1987 pour sa première participation dans cette épreuve.

Bien décidé à remporter l’enduro du Touquet 1987, l’équipe Sonauto Yamaha aligne de grands champions : John Van de Berk (Vice-champion du monde 125) et Leif Persson (6e des GP500), tous deux équipés d’une YZM500 à refroidissement liquide et cadre aluminium qui fait ses débuts en compétition, Rob Herring, Kurt Ljungqvist. A ceux-ci, il faut ajouter quatre pilotes hexagonaux, donc Jean-Claude Olivier, importateur de la marque aux trois diapasons et sportif accompli. Une fusée verte transperce le ciel : le départ est donné pour les quelque 1 200 participants. Deux minutes plus tard couché sur son YZ490, JCO déboule en tête du paquet. Il devance d’une bonne centaine de mètres la Yamaha de Ljungqvist au premier virage. Suivent Martens, Branlé, Geboers, Vandamme et Van De Berk. Très vite, un bouchon de concurrents se forme dans le premier goulet tandis que les hommes de tête s’enfoncent dans les dunes. Eric Geboers, qui a adopté un rythme Grand Prix, prend le commandement, mais le perd au bénéfice de Jacky Martens dès la fin du premier tour.

A cet instant, l’affaire semble mal engagée pour Yamaha car on dénombre 4 KTM dans les 6 premiers. ‘VDB’ détruit son embrayage dans les dunes et Persson compte jusqu’à 8’45“ de retard sur Jacky Martens. Mais celui-ci chute en doublant un attardé et gaz ouvert en grand, serre le moteur de sa machine. Eric Geboers récupère le commandement, mais tombe en panne d’essence un peu plus tard. Kurt Ljungvist, qui subit le même sort, est disqualifié pour aide extérieure. Au gré des aléas de course, le géant suédois Leif Persson récupère donc la tête des opérations et ne la quittera plus ce 22 février 1987. Il emporte l’Enduro du Touquet, ce qui ne s’était jamais vu pour une première participation, et devance au terme des 3 heures de lutte Van Poppel, Hoestland, Leumeunier et Peterhansel –alors sur Husqvarna. Yamaha inscrit son nom pour la troisième fois au sommet du classement général, après 1980 et 1981.

CLASSEMENT GÉNÉRAL
Pilotes
1 Leif Persson (Yamaha YZM500)
2 Jan Van Poppel
3 Christophe Hoestland
4 Frédéric Lemeunier (Yamaha YZ490)
18Jean-Claude Olivier (Yamaha YZ490)


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