Les acteurs de Yamaha

Michele Rinaldi

Rinaldi et Yamaha : une histoire qui dure.

L’Italien Michele Rinaldi naît à Parme le 9 mars 1959. Il débute en compétition à l’âge de 13 ans sur une Ancillotti 50. Remarqué par sa vitesse, il intègre la petite écurie du constructeur TGM et y restera de 1974 à 1980. Ses talents sportifs lui permettent de disputer les GP125 de motocross à partir de 1978 et de terminer dans le top 3, quatre fois de suite entre 1980 et 1983, sur TGM, Gilera puis Suzuki. En 1980, il échoue pour cinq points derrière Harry Everts. En 1984, malgré une blessure en début de saison, il devient le premier Italien à remporter une couronne de Champion du monde dans cette discipline. Il monte en catégorie 250 cm3 et obtient une place de vice-champion en 1986, derrière le Français Jacky Vimond. Il quitte les Grands Prix l’année suivante, afin de se consacrer à plein temps à un rôle de team-manager, fonction qu’il occupait dès 1984 en conséquence du retrait officiel de Suzuki. En 1992, Michele Rinaldi prend la direction de l’équipe compétition Yamaha en Grand Prix, et s’accapare plusieurs titres de Champions du monde avec Bob Moore, Alessandro Puzar, Andrea Bartolini, Stefan Everts et David Philippaerts.

En 2012, Michele Rinaldi fête vingt années de coopération avec la marque japonaise, parallèlement à ses activités autour de Yamaha Rinaldi Reseach and Development. Les 4 titres décrochés dans les 8 dernières années font de cette équipe la plus décorée du milieu. En 2011, le team Monster Energy Yamaha fut le seul en championnat du monde de motocross à remporter au moins un grand prix par pilote officiel : Steven Frossard (MX1 – France, Suède), David Philippaerts (MX1 – Brésil) et Gautier Paulin (MX1 – Italie). Pour commenter ce 20e anniversaire, Michele déclare alors  être « fier d’avoir été avec Yamaha aussi longtemps et d’avoir donné satisfaction à cette entreprise, cela signifie que nous avons fait les choses dans la bonne direction et cela crée de la motivation pour de nouvelles années en commun ». Dans quelques mois, il alignera en GP trois pilotes du team Monster Energy Yamaha : David Philippaerts, Steven Frossard et Christophe Charlier.

Palmarès pilote
Année Résultats
1978 12e du Championnat du monde 125
1979 8e du Championnat du monde 125
1980 Vice-champion du monde 125
1981 3e du Championnat du monde 125
19823e du Championnat du monde 125
1983Vice-champion du monde 125
1984Champion du monde 125
19854e du Championnat du monde 250
1986

Vice-champion du monde 250

3e par équipe du MX des Nations

19874e du Championnat du monde 250
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